cibo e psiche

Qual è il rapporto tra cibo e psiche? Quanto influisce sull’atto del mangiare il nostro cervello? Ce lo spiega su TuaCityMag la dott.ssa Francesca Bressan

Quando pronunciamo la parola mangiare ognuno di noi prova delle emozioni diverse a seconda del rapporto che ha instaurato nel corso della vita con il cibo; ed ecco allora che ci sono persone che vivono il momento del pasto con ansia perché devono stare attenti a fare delle restrizioni ed altre persone che lo vivono come una forzatura perché si devono forzare a mangiare.
Sicuramente lo stato emotivo con cui ci mettiamo a tavola determina tantissime cose, addirittura il metabolismo. Da recenti studi si è infatti evinto che il nostro rapporto con il cibo determina la velocità del metabolismo. Sarebbe dunque la somma totale dei nostri pensieri e sentimenti più intimi a determinare aspetti strettamente fisiologici.
La relazione con il cibo è una relazione molto profonda e incisiva sulla qualità della nostra vita, perché il mangiar bene è un indice di cura e benessere.
Il poeta Sufi Rumi una volta osservò: “L’uomo sazio e l’uomo affamato non vedono la stessa cosa quando guardano una pagnotta di pane”.

In effetti, se un gruppo di persone i guardasse lo stesso piatto di cibo, non ci sarebbero due persone vedere la stessa cosa o metabolizzarla allo stesso modo.
Supponiamo, ad esempio, di esaminare un piatto di pasta, carne e insalata. Una persona che vuole perdere peso potrebbe reagire in termini di calorie e grassi e risponderebbe favorevolmente all’insalata o alla carne,
ma vedrebbe la pasta con paura. Mentre uno sportivo che cerca di guadagnare massa muscolare potrebbe guardare lo stesso pasto e vedere le proteine, si concentrerebbe quindi sulla carne e guarderebbe senza paura di ingrassare gli altri cibi. Un vegetariano davanti agli stessi alimenti probabilmente proverebbe solamente disgusto per via della presenza della carne.
La cosa sorprendente è che ognuno di questi mangiatori metabolizzerà questo stesso pasto in modo completamente diverso in risposta ai suoi pensieri unici. In altre parole, ciò che pensate e sentite riguardo a un alimento può essere tanto determinante quanto il suo valore nutrizionale e il suo effetto sul peso corporeo come i nutrienti stessi.


Ecco un po’di come funziona il rapporto tra cibo e psiche e corpo


Il cervello, attraverso il midollo spinale e i nervi comunica con i tuoi organi digestivi. Immaginiamo di essere in procinto di mangiare un cono gelato. La nozione e l’immagine di quel gelato arrivano nel centro più alto
del cervello – la corteccia cerebrale, da lì, le informazioni vengono trasmesse elettrochimicamente al sistema limbico, che è considerato la parte “inferiore” del cervello. Il sistema limbico regola le emozioni e le
principali funzioni fisiologiche come la fame, la sete, la temperatura, il desiderio sessuale, la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna. All’interno del sistema limbico si trova una collezione di tessuti a grandezza di pisello nota come l’ipotalamo, che integra le attività della mente con la biologia del corpo. In altre parole, prende input sensoriali, emotivi e di pensiero e trasduce queste informazioni in risposte fisiologiche. Questo è a dir poco un miracolo.
Se il gelato è del tuo gusto preferito – ad esempio il cioccolato – lo consumerai con piacere, in questo caso l’ipotalamo modulerà questo input positivo inviando segnali di attivazione tramite fibre nervose parasimpatiche alle ghiandole salivari, all’esofago, allo stomaco, all’intestino, pancreas, fegato e cistifellea.
La digestione sarà molto stimolata e si avrà una ripartizione metabolica più completa del gelato e questo farà si che brucerai le sue calorie in modo più efficiente.

Se invece ti dovessi sentire in colpa per aver mangiato il gelato, l’ipotalamo prenderà questo input negativo e invierà segnali alle fibre simpatiche del sistema nervoso autonomo. Questo avvierà risposte inibitorie negli organi digestivi, quindi mangerai il tuo gelato ma non lo metabolizzerai completamente.
Probabilmente rimarrà nel sistema digestivo più a lungo, riducendo la popolazione di batteri intestinali sani e aumentare il rilascio di sottoprodotti tossici nel sangue. Inoltre, i segnali inibitori del sistema nervoso possono ridurre l’efficienza della combustione calorica attraverso l’aumento di insulina e cortisolo, insomma che ti farebbero immagazzinare più grassi corporeo. Quindi quello che pensi sul cibo diventerà realtà nel tuo corpo attraverso il sistema nervoso centrale.


Il cervello non fa distinzione tra un vero fattore di stress o uno immaginario, i pensieri stressanti sul cibo aumentano la frequenza cardiaca e della pressione sanguigna, provocando una diminuzione della funzione digestiva.

Qualsiasi senso di colpa per il cibo, vergogna per il corpo o giudizio sulla salute sono considerati fattori di stress dal cervello e vengono immediatamente trasdotti nei loro equivalenti elettrochimici nel corpo.


Potresti mangiare il pasto più sano del pianeta, ma se stai pensando a pensieri tossici, la digestione del cibo diminuisce e il metabolismo del grasso accumulato può salire. Allo stesso modo, potresti mangiare un pasto nutrito in modo sfidato, ma se la tua testa e il cuore sono nel posto giusto, il potere nutritivo del tuo cibo sarà aumentato.
Quanto sopra detto dovrebbe aiutare a vedere l’importanza del mondo interiore e dello stato emotivo quando si tratta di metabolizzare un pasto.
Cerchiamo allora insieme di essere più felici e rilassati a tavola.

Rispondi